Ce centre de villégiature caché au Panama est l’ultime escapade sur une île privée

L’éco-loge de neuf casita est la seule structure de l’archipel des 14 îles Islas Secas (“îles sèches”, ainsi nommées pour les marées basses), à 20 milles marins au sud de la partie continentale du Panama. On estime qu’avant la construction de la station, la dernière habitation humaine existait il y a environ 600 ans. L’aventure vers la réserve et la loge d’Islas Secas commence à David, à 45 minutes de vol de la ville de Panama. De là, c’est une promenade tranquille d’une heure en bateau, à travers les voies navigables flanquées de mangroves et ensuite en pleine mer. Les amas rocheux d’îles qui bordent le sentier disparaissent peu à peu, puis il n’y a plus que vous, le survol des frégates occasionnels, et le Pacifique, le bleu riche du crayon utilisé pour le dessiner.

Après 60 minutes de navigation dans le Pacifique, les toits de la station balnéaire surgissent de nulle part, comme un mirage. L’île est entièrement alimentée par l’énergie solaire grâce à ses 1 556 panneaux. l’eau des clients est filtrée dans une usine à vue; tous les restes de nourriture sont utilisés pour les engrais; les bâtiments et les meubles sont fabriqués à partir de bois durable et récupéré; il n’y a pas de bouteilles en plastique à usage unique; et une grande partie des produits sont cultivés sur l’île. Au début de 2018, Islas Secas a accueilli deux chercheurs sur les baleines qui étudient les baleines à bosse. D’ici 2020, les invités pourront les rejoindre à la station de recherche en cours de construction. Le lodge n’est pas entièrement hors de la grille; Le service mobile est limité mais le WiFi est rapide partout, alors les photos de plongée en apnée peuvent aller de votre GoPro à Instagram immédiatement.

C’est une cachette intime dans la jungle, avec de la place pour seulement 18 personnes dans neuf casitas au plafond en pente entourées de plantes endémiques. Les murs de lattes de bois laissent entrer la lumière du soleil et la brise de l’océan (mais pas les insectes). Chaque maison dispose d’un lit à baldaquin en acajou de l’Inde récupéré, d’une salle de bains spacieuse avec douche extérieure et est approvisionnée en boissons et en collations santé. Un ventilateur de plafond et un climatiseur assurent un sommeil confortable. Les quatre sites de casita ont des chaises longues et des lits de repos en peluche sous les palapas et de superbes bassins profonds qui invitent à la baignade.

Islas Secas est comme un camp d’été de luxe pour les adultes, jusqu’au pont des activités et ses paniers de plongée et de matériel de plongée; les snacks; et les jeux dans la bibliothèque. Ici, les cabanes moisies de votre jeunesse sont remplacées par des casitas aérées et à haut plafond. le lac glacial pour les bassins de plongée et l’océan chaud et cristallin; et la cantine pour un restaurant en plein air en bord de mer. En tête de liste, le concierge d’aventure Rob Jameson, un Britannique aux cheveux sablonneux qui a effectivement fait un stage en tant que conseiller de camp. Jameson aime s’amuser et veut que les invités aient autant que possible. Sa passion pour l’aventure se manifeste par le sourire qui se dessine sur son visage alors qu’il énumère le véritable catalogue d’activités: pêche, plongée, voile, wakeboard, kayak, paddleboard, observation des baleines (saisonnière), plongée en apnée au patrimoine mondial de l’UNESCO. Se garer et, bien sûr, faire le tour du bateau (bien approvisionné en crème solaire anti-récif, serviettes Serena & Lily et glacière débordant de nourriture et de boisson).

L’équipe culinaire du Terraza, dirigée par le chef panaméen Alexander Hey Rojas et la Canadienne Katie Thurgood, essaie d’utiliser des ingrédients locaux dans la mesure du possible – certains sont si locaux qu’ils poussent à quelques mètres de la cuisine. Les chefs récoltent une grande partie de leurs produits dans les jardins de la station, où poussent les noix de coco, les mangues, les bananes plantains, les bananes, les ananas et les noix de cajou. Tous les fruits de mer sont achetés auprès des pêcheurs locaux. Le couple travaille en tandem, Rojas préparant des plats de fusion panaméens et Thurgood fabriquant presque tout en interne, de la charcuterie au poisson, en passant par les pâtes, les produits de boulangerie et la crème glacée. Son pain à la banane hors du commun dans les paniers-repas est assez bon pour induire un moment de madeleine. Les repas sont servis dans le pavillon de salle à manger en bord de mer, avec son plafond cathédrale en flèche ou sur la pelouse, pour mieux jouer au trou de maïs entre les bouchées du ceviche de mahi-mahi.

L’un des grands attraits d’Islas Secas est que les adultes se sentent insouciants en tant qu’enfants, alors bien sûr, le complexe est très familial. La bibliothèque est remplie de jeux de société tels que Twister, Connect Four, Jenga, Trivial Pursuit et Apples to Apples. Sur la grande pelouse à côté du restaurant se trouvent deux hamacs en dentelle et le cornhole set; la plage adjacente est prête pour la collecte de coquillages. Après une matinée de plongée en apnée avec des tortues de mer, des requins-baleines, des raies aigles et des poissons tropicaux, arrêtez-vous pour déjeuner sur Isla Pargo, un croissant privé de sable blanc sucré entouré de palmiers. Les eaux sont chaudes et peu profondes, et les membres du personnel qui ont installé les belles chaises longues et un festin de Champagne font également office de sauveteurs, surveillant les enfants et les adultes qui font du kayak, de la natation et du paddle.

En quelques heures à Islas Secas, le reste du monde disparaît complètement. Les clients qui étaient heureux d’apprendre qu’il y avait du Wi-Fi laissaient délibérément leurs téléphones derrière eux. Les jours prennent un rythme parfait, l’un se fondant dans le suivant comme le soleil dans le Pacifique: petit-déjeuner dans le pavillon du restaurant; heure de vent sur l’eau; un bain du soir et le coucher du soleil; observation des étoiles après le dîner.

La réserve et la loge d’Islas Secas ouvrent en janvier 2019. Les tarifs sont de 1 000 dollars EU (occupation double, tout compris) de janvier à mai et de 850 dollars américains de juin à septembre; 500 $ / enfants de 6 à 12 ans partageant une casita; sans frais pour les enfants de 5 ans et moins. Les prix ci-dessus comprennent le transfert en bateau, tous les repas et les boissons, ainsi que toutes les activités, à l’exception de la pêche, du surf et de l’excursion au parc national de Coiba.

Comment s’y rendre: Copa Airlines dessert sans escale Panama City (PTY) depuis plus d’une douzaine de villes au Canada, aux États-Unis, dans les Caraïbes et en Amérique centrale et du Sud. De Panama City, prenez l’avion jusqu’à David (45 min), puis prenez le bateau jusqu’à Islas Secas en une heure. Le complexe propose également un vol charter de 90 minutes entre PTY et Islas Secas (500 USD / personne / retour et en fonction de la taille du groupe).